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Este joven de piel necesidades de Eritrea injerta como consecuencia de la tortura sufrida en el Sinaí.  (Moises Saman / Magnum Photos)

Este joven de piel necesidades de Eritrea injerta como consecuencia de la tortura sufrida en el Sinaí.

(Moises Saman / Magnum Photos)

Decenas de miles de eritreos se llevan a cabo y torturados para obtener un rescate en el Sinaí. Los tentáculos de los grupos organizados de secuestro se extienden a Europa, incluyendo a Suiza. Pero las autoridades apenas se dan cuenta del problema.

swissinfo.ch habló a las víctimas de este cruel comercio de Etiopía y Suiza.

“Escuché los gritos del otro lado de la pared, pero no sabía cuántos prisioneros estaban allí. Yo sólo sabía que había diez de nosotros en nuestra celda. Nuestros pies estaban encadenados a la pared. También había un pequeño niño que lloraba sin parar “.

Rahwa * tiene 21 años. Ella es frágil y ligeramente construido, sus ojos anillados con el agotamiento de una persona que no puede dormir bien. Ella huyó de Eritrea para Sudán en agosto de 2012, con el objetivo de alcanzar Shagarab, un gran campo de refugiados a pocos kilómetros de la frontera. Se estima que unos 1.600 eritreos cruzan la frontera cada mes para buscar refugio en Shagarab, aunque la mayoría ve Sudán como país de tránsito.

Junto con un grupo de otros refugiados, Rahwa fue secuestrado y schlepped en un agotador viaje al Sinaí, una península situada estratégicamente que pertenece a Egipto y colinda con Israel. El Sinaí, que se ha convertido cada vez más fuera de la ley desde 2009, es un refugio para la delincuencia transnacional, incluyendo armas, las drogas y el tráfico de personas.

Rahwa, que llevaba un pañuelo blanco y sentado en un rincón, se queda inmóvil en la cafetera. Finalmente, ella llena cinco tazas – uno para cada uno de los ex secuestrados Sinaí viven en esta choza de cemento en bruto en las afueras de la capital de Etiopía, Addis Abeba.

Sus amigos la animan a seguir hablando. “Es muy difícil hablar de lo que me pasó … lo golpearon y me violaron y me torturaron con descargas eléctricas. Metieron plástico ardiente de mi piel. ¿Usted ve las cicatrices? ”

Mientras ella gritaba de dolor, su torturador telefoneó a sus parientes en Eritrea y Europa y exigió un rescate en efectivo de $ 25.000 (CHF23,700). Rahwa estaba a merced de sus secuestradores en el Sinaí durante seis meses.

Su amiga Gebre * fue encarcelado allí durante un año y medio, su familia no puede elevar el rescate exigido de 40.000 dólares. “Pensaron que estaba muerto”, dijo, “así que me tiraron a la calle como basura, en la parte superior de una pila de cadáveres de otros migrantes.”

 (Swissinfo.ch)

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Matones ganan millones

El fenómeno sombrío de la trata de personas en el Sinaí ha sido condenado en varias ocasiones por la comunidad internacional, en un principio por las organizaciones no gubernamentales (ONG), a continuación, por las Naciones Unidas, y finalmente por el Parlamento Europeo en una resolución adoptada en marzo de 2014.

Aun así, hasta ahora casi nada se ha hecho para atacar este mal en su origen, dijo Méron Estefanos, co-autor de dos importantes estudios sobre el tema. Un periodista de Eritrea y activista que tiene pasaporte sueco, Estefanos ha recogido miles de relatos de testigos en los últimos años y los ha presentado a las autoridades europeas. Ella se ha convertido en una persona de confianza para los migrantes eritreos, que pasan su número a compatriotas desesperados.

Según estimaciones Estefanos ‘, al menos 32.000 personas fueron secuestradas y llevados a la fuerza a la península del Sinaí entre 2009 y 2013, los secuestradores han extorsionado rescate de alrededor de $ 622 millones. Aproximadamente 40 grupos delictivos están involucrados. Los efectos devastadores de estos campos de tortura se sienten tan lejanos como Europa, donde las familias de los eritreos secuestrados se ven presionados a pagar rescates a los intermediarios.

Familias en Eritrea son incapaces de hacerse con esos grandes sumas de dinero. Y sus familiares en el extranjero son a menudo los refugiados que están luchando para mantener sus cabezas por encima del agua. Así que las familias recurren a las asociaciones, iglesias, vecinos y parientes lejanos, a menudo sumergirse ellos mismos en deuda para salvar a sus seres queridos.

Por otra parte, si bien es difícil de probar, hay una sospecha acerca de si una rama lateral de la usura ha desarrollado en paralelo a la de los secuestros.

“Mi madre recogió $ 35 000 dólares para comprar mi libertad”, dijo el de 21 años de edad Asmaron *. “Ahora ella no tiene nada, pero ella todavía tiene que devolver todo el dinero que pidió prestado a los que la ayudó. No tengo ni idea de lo que va a hacer eso … ”

Vendido como ganado

En un principio, los refugiados eritreos que intentan cruzar el Sinaí para llegar a la frontera con Israel, fueron secuestrados en la misma península. La ruta del Sinaí había aumentado en popularidad como resultado del acuerdo migratorio bilateral entre Italia y Libia en el período 2011-2012, que había hecho el paso a través del Mediterráneo casi imposible.

Pero con la caída del régimen de Gadafi en 2011 y la decisión del gobierno de Netanyahu en Israel para construir una barrera de 230 kilómetros en la frontera del Sinaí en 2012, la situación cambió de nuevo. La principal ruta de los migrantes volvió de nuevo a Libia y todo el Mediterráneo.

Ahora que los eritreos ya no van al Sinaí, son secuestrados por los nómadas beduinos Rashaida en Sudán o incluso en la propia Eritrea y posteriormente vendidos a los beduinos del Sinaí. El Parlamento Europeo ha acusado a las fuerzas de seguridad sudanesas y egipcias de complicidad en este tráfico de personas.

 (Swissinfo.ch)

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“El viaje al Sinaí tomó unos 20 días”, dijo Rahwa. “No había suficiente agua y no había nada para comer. Pasamos a través de varios puntos de control, donde los soldados hablaban árabe. Yo no entendía lo que decían, pero nadie nos detuvo “.

En los últimos meses el tráfico de refugiados se ha desplazado por supuesto una vez más, de acuerdo con Estefanos, el periodista y activista. Los operativos de secuestro en el Sinaí han sido suspendidas temporalmente debido a la mayor presencia de los combates ejército egipcio contra los yihadistas basadas en el Sinaí. Hoy en día, los refugiados eritreos están retenidos contra su voluntad en el desierto de Sudán o vendidos como esclavos en Libia, donde se ven obligados a transportar armas o trabajar duramente en las minas.

Liberados, pero no hay libertad

Cae la noche en Addis Abeba, y la lluvia cae a plomo de manera constante en el techo de zinc de la choza de cemento. Hace frío, y Rahwa y sus amigos están usando toda la ropa hecha jirones de su propiedad en un intento de mantener el calor. Esta noche tienen un techo sobre sus cabezas. Pero en pocos días se volverán a unirse a la gran cantidad de vida sin hogar en las calles de la capital etíope. El refugiado que había pagado su renta hasta el momento ha dejado de Sudán.

Un refugio temporal para las víctimas del Sinaí en Etiopía (swissinfo.ch)

Un refugio temporal para las víctimas del Sinaí en Etiopía

(Swissinfo.ch)

No es casualidad que swissinfo.ch cumplan las víctimas de Eritrea en Addis Abeba.Etiopía tiene una historia de la recepción de personas desplazadas de los países vecinos, entre ellos Eritrea.

La pesadilla no ha terminado para las víctimas de Eritrea una vez que el rescate ha sido pagado y se liberan en el Sinaí. Debido a las autoridades egipcias a los extranjeros en situación ilegal consideran, son detenidos y encarcelados.

“Pasamos cuatro meses en una celda en Egipto. Nadie me preguntó nada, nadie me dijo por qué “, dijo Asmaron. “Entonces un día las autoridades egipcias me dijeron que podía elegir ser deportados a Eritrea o Etiopía. Así que llegué a Etiopía “.

Un número de víctimas del Sinaí en Egipto y Sudán han hecho un llamamiento a Suiza de asilo, sin ningún resultado.

“Asylum o un visado de entrada [para aclarar una solicitud de asilo] no se conceden en concepto de indemnización por los daños sufridos, sino para proteger contra una amenaza actual o futuro”, dijo la Oficina Federal de Migración, una posición que se ha mantenido en una Administrativo Federal sentencia del Tribunal.

Extorsión en Suiza

De regreso en Suiza, nos reunimos Habtom *, quien describió la situación desde la perspectiva de las familias que son contactados por los chantajistas. “Mi hermano estaba llorando de dolor, rogándome que lo ayudara.” Eso fue en 2009, cuando el dinero del rescate exigido por los secuestradores todavía se limitaba a unos pocos miles de dólares.

“Me di $ 2.800 a una persona en Zurich, que lo envió a Egipto a través de Western Union. No sé si el dinero en realidad nunca llegó. “Habtom esperó, pero no había ninguna palabra acerca de su hermano durante muchos meses. Entonces, un día recibió una fotografía por correo electrónico. “Era de los cadáveres de mis primos … y mi hermano.”

Tres años después, la historia se repitió cuando el hermano de 15 años de edad, de Habtom fue secuestrado en Sudán. “Si no pagas, vamos a llevarlo al Sinaí,” amenazado a los secuestradores. Desempleado, Habtom sin embargo se las arregló para conseguir el dinero.

“Todo el mundo me dio lo que podía, a veces sólo diez francos. Yo mismo he hecho lo mismo por los demás. Así es como fue puesto en libertad a mi hermano. Entonces fue capaz de hacer su camino a Suiza por mar “.

La historia de Habtom no es un caso aislado en Suiza. El Servicio de Búsquedas de la Cruz Roja ha recibido al menos 40 solicitudes de asistencia de víctimas Sinaí Eritrea desde 2010, como se indica en un informe puesto a disposición del diario suizo Le Temps marzo 2014.

Jeanne Rüsch, subdirector del servicio de localización, explicó cómo funciona el servicio.”Todo depende de la persona afectada a presentar una denuncia. Todo lo que somos capaces de hacer es ofrecer apoyo. Pero el procedimiento es complicado. El reclamo tiene primero que presenta a la policía municipal, que a menudo nunca han oído hablar de este fenómeno. De ahí pasa a la policía cantonal, luego a la policía federal y, finalmente, a la Interpol, debido a que el delito haya sido cometido en el extranjero. ”

Casi no hay quejas

Debido a las demandas de rescate en Europa han aumentado significativamente, Europol, organismo de aplicación de la ley de la Unión Europea que se encarga de la inteligencia criminal, ha instado a los Estados miembros de la UE a unir sus fuerzas para luchar contra el tráfico de personas y aumentar la conciencia pública del fenómeno.

Durante años, Suiza ha sido un destino europeo preferido para los refugiados eritreos, junto con Suecia, Noruega, Alemania y los Países Bajos. Estos países son, por tanto, los principales objetivos de este tipo de extorsión, lo que ha generado millones de dólares en ganancias para los grupos criminales.

Aun así, las víctimas de chantaje rara vez presentan denuncias ante las autoridades.

“Eritreos viven en constante temor, y es difícil para ellos confiar en la gente”, explicó Estefanos. “Esto no es difícil de entender si se considera que se han criado en una dictadura paranoica.”

Habtom nunca fue a las autoridades suizas. “¿Por qué habría hecho yo eso? No había tiempo – de lo contrario mi hermano habría muerto “.

Este reportaje se llevó a cabo como parte de eqda.ch, un proyecto de intercambio periodístico entre Suiza y los países en desarrollo.

Con el fin de lograr un cambio, algunas ONG han informado de algunos casos de extorsión a la Oficina Federal de Policía (Fedpol). Pero Fedpol a swissinfo.ch que “no tenía conocimiento de casos de extorsión, como se describe por parte de Europol” y sugirió contactar la policía cantonal.

Entre las autoridades contactadas en algunos de los más grandes de los cantones suizos, sólo la policía cantonal de Berna confirman la recepción de una denuncia de extorsión en relación con un caso de trata de seres humanos en el Sinaí.

En Suiza y la UE, el chantaje de los migrantes sigue siendo prácticamente impune. Después de numerosos intentos fallidos, Estefanos finalmente logró alertar a la policía sueca a este tema, gracias a la intervención de un periodista.

Su denuncia dio lugar a la detención de dos intermediarios. Una gota en el océano tal vez, pero que bien podría comenzar a romper el oscuro mundo de la trata de personas.

* Nombre cambiado

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